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La transición digital de los diarios europeos: nuevos productos y nuevas audiencias

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Artículo publicado en la Revista Comunicar por los el Dr. Simón Peña-Fernández, el Dr. Iñaki Lazkano-Arrillaga, y el Dr. Daniel García-González, todos ellos del Departamento de Periodismo II de la Universidad del País Vasco en Bilbao (España)

La adaptación de los medios de comunicación tradicionales a los nuevos soportes digitales y su interfaz, lejos de constituir un mero ajuste técnico, ha contribuido a una paulatina transformación de los propios medios y sus audiencias. En una muestra integrada por los diarios de información general y de pago líderes en los 28 países de la UE, y mediante el análisis de 17 indicadores distribuidos en cuatro categorías, este artículo busca identificar las transformaciones que la implantación de los soportes digitales han provocado en las principales cabeceras de la prensa europea. En términos generales, los resultados de la investigación señalan que la mayoría de los diarios no sólo han logrado mantener su liderazgo en la Red, sino que en algunos casos también se está alumbrando un incipiente conjunto de medios globales a partir de medios nacionales preexistentes. Los soportes digitales y móviles también han favorecido la aparición de nuevos hábitos de consumo, caracterizados por una lectura más esporádica y superficial por parte de los usuarios, y han configurado una audiencia que ya en muchos casos es multisoporte, y donde los dispositivos digitales aportan ya la mayoría de lectores a muchos medios. Asimismo, las nuevas ventanas de acceso a la información –buscadores, redes sociales, etc.– generadas por Internet, también están contribuyendo decisivamente al cambio de las rutinas y las formas de trabajo de los propios medios.

Nuevos diarios y nuevas audiencias para la prensa europea

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La digitalización de la prensa en Europa ha desembocado en una profunda transformación en los diarios, tal como ha demostrado una investigación que ahora ve la luz en Comunicar, 46, con el título La transición digital de los diarios europeos: nuevos productos y nuevas audiencias.

El estudio se ha llevado a cabo por los investigadores de la Universidad del País Vasco Peña-Fernández, Lazkano-Arrilaga y García-González y demuestra que «Los soportes digitales y móviles también han favorecido la aparición de nuevos hábitos de consumo, caracterizados por una lectura más esporádica y superficial por parte de los usuarios, y han configurado una audiencia que ya en muchos casos es multisoporte».

Pero las transformaciones han ido más allá de la revolución en el uso por parte de la ciudadanía. Las propias rutinas productivas de los diarios han cambiado como consecuencia de la digitalización. Y aquí radica uno  de los aspectos más originales de esta investigación, ya que la digitalización sí que se ha estudiado con anterioridad desde la perspectiva del uso mediático, mientras que los estudios sobre las consecuencias en las formas de producir el medio no son tan frecuentes.