Blog de la Revista Comunicar

Educar para la participación ciudadana

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Desde el boom de internet y especialmente de las redes sociales, mucho se ha hablado de cómo estas nuevas herramientas de comunicación potencian la participación ciudadana. Es evidente que se trata de nuevos medios que hacen posible esta participación, pero que existan los medios no significa que se usen. Es decir, que exista el potencial participativo de los socialmedia (innegable) no tiene porqué traducirse en una mayor participación ciudadana. Por ello es interesante analizar cómo, cuándo y cuáles son las causas que conducen (o no) a una mayor participación.

En este sentido, en el número 49 de la Revista Comunicar encontramos un artículo que refleja los resultados de una investigación sobre la implementación en el aula de iniciativas de alfabetización y sus efectos en la participación. El artículo está titulado precisamente La educación mediática como estrategia de participación cívica on-line en las escuelas portuguesas y está firmado por Tania Dias-Fonseca, Secretaría de Educación y Cultura de la Región de Azores (Portugal), y John Potter, del Instituto de Educación del University College en Londres (Reno Unido).

Tras encuestar a más de 1.500 personas, entre directores de centros, profesorado y alumnado, los investigadores concluyen que «los niveles mediáticos de los estudiantes y sus niveles de compromiso cívico on-line están influenciados por las prácticas de sus profesores, su formación y por la implantación de proyectos de alfabetización mediática». Por lo tanto, parece evidente que para fomentar la participación es necesario formar como ciudadanos a los estudiantes e incluir la alfabetización mediática en la escuela.

Alfabetización mediática para fomentar la participación cívica

La alfabetización mediática no es útil únicamente para aprender el trasfondo de los medios de comunicación. Supone un método también para fomentar la participación cívica. Así lo demuestra el artículo de Sherri H. Culver y Thomas Jacobson, ambos docentes investigadores pertenecientes a la Universidad de Temple en Pennsylvania (EEUU). En él se explora la relación de los medios, la alfabetización mediática y la participación de la ciudadanía a través del análisis de tres proyectos: «Voces para los niños» (Powerful Voices for Kids), «Academia de Salzburgo en Comunicación y Cambio Social» (The Salzburg Academy on Media and Social Change) y «Educando a jóvenes en Red como ciudadanos globales, alfabetizados mediáticamente en la era digital» (Cultivating the NetGeneration of Youth as Global Citizens and Media Literate Leaders in a Digital Age).
Tal como afirman: «Las tecnologías han provocado una nueva comunicación más sencilla, accesible e instantánea entre las ciudades, entre los países y en el mundo. Para que esa comunicación sea efectiva son necesarias habilidades duales de alfabetización mediática e informacional, así como una conciencia de lo que significa ser un ciudadano responsable y comprometido» (p.79).
¿Es posible implementar métodos para llevar a cabo programas de alfabetización mediática e informacional con el enfoque de la participación democrática? Uno de los aspectos principales radica en partir de los intereses de los alumnos, de su cultura popular. En este artículo se muestra cómo lograr que los estudiantes despierten su interés por un uso de la tecnología que les ayude a convertirse en participantes cívicos activos.
El artículo completo en: Alfabetización mediática como método para fomentar la participación cívica